SkyTran, una posible aportación a la movilidad sostenible

El interés por hacer nuestras ciudades más saludables es cada día más notable, al menos de palabra, y muestra de ello son el creciente número de proyectos en relación con la movilidad sostenible. Ahí están los corredores verdes para peatones y ciclistas, los sistemas públicos de bicicletas o los autobuses eléctricos, además de las campañas de concienciación para que nos movamos por la ciudad de la forma más sostenible posible y así conseguir reducir nuestra huella de carbono y mejorar el aire que respiramos.

En esta línea de la movilidad sostenible, pero con un componente futurista añadido, esta el nuevo sistema de transporte público desarrollado por la NASA, el Skytran.
Este nuevo sistema de transporte, diseñado para reducir la congestión del tráfico urbano, se instalará por primera vez en Tel Aviv y promete ser una alternativa más verde, más barata, más rápida y más cómoda que los automóviles y los autobuses.

1Skytran_Cityscape-007-1024x768¿Un sistema para la movilidad sostenible del futuro?

El sistema SkyTran consiste básicamente en una serie de vehículos ligeros suspendidos de pistas elevadas de levitación magnética ubicadas a 20 pies por encima del suelo, con capacidad en su interior para dos personas y cuya velocidad, en la fase de pruebas no excederá de los 70 km/h, mientras que posteriormente, cuando se construya la primera línea comercial, su velocidad llegará a los 240 km/h. Los vehículos que se solicitarán a través de una página web o aplicación móvil llegarán casi al instante y al ser biplaza podrán ser usados para llegar a destinos específicos.

Las cápsulas estarán construidas con materiales ligeros para que sean fácilmente soportables mediante levitación magnética. Esta levitación magnética será posible gracias a la presencia de imanes en cada cápsula y una bobina de inducción dentro de la ruta aérea que minimizará los efectos de la fricción para un vuelo suave y silencioso.

Como un tranvía, los vehículos estarán alimentados a través de corriente eléctrica desde arriba, aunque esta previsto que las guías con el tiempo estén equipados con paneles solares, haciendo a SkyTran un sistema de transporte público que promete movilidad sostenible.

2skyTran_VehicleOnly-025-1024x596Las ventajas

Las ventajas de este nuevo sistema de movilidad sostenible son difíciles de definir, ya que de momento es sólo un proyecto y la información al respecto aún es limitada. No obstante podemos analizar los siguientes beneficios de sistema:

  • Es un sistema con alta capacidad capaz de sustituir a otros sistemas actuales, que puede transportar muchos pasajeros, ya que al ser un sistema basado en una “rejilla infinita” nunca llega a saturarse. Si la demanda aumenta se pueden añadir más vías y vehículos.
  • Es un sistema rápido. El SkyTran nunca se para, ya que dispone de un ordenador que controla el tráfico y diseña la ruta menos congestionada, además las estaciones están diseñadas para que el acceso de los pasajeros sea sencillo y rápido y al ser biplaza el trayecto es directo, no siendo necesarias las paradas intermedias.
  • Es un sistema bajo demanda, el usuario decide cuando y donde necesita el vehículo, las 24 horas, 7 días a la semana, mediante un smartphone. No hay rutas ni estaciones.
  • Es un sistema flexible, que puede transportar uno o dos pasajeros en las cápsulas estándar y grupos o familias completas en dos o más cápsulas “enlazadas” que no se separarán hasta su destino.
  • Es un sistema Low Cost, es decir, comparado con otros sistemas de transporte público actuales, como el metro o el tren, la infraestructura requerida por el SkyTran, así como su fabricación, instalación y mantenimiento es más sencilla y por ello más barata y menos molesta de poner en marcha.
  • Es un sistema seguro, ya que no es un transporte masivo de pasajeros, por lo que un accidente o catástrofe sólo afectaría a dos personas.
  • En un sistema con un impacto limitado, ya que es pequeño, simple y limpio. Las guías pueden ser instaladas sobre las calles existentes, siendo las obras necesarias para su implantación menores que las de otros sistemas como el metro o el tranvía.
  • Es un sistema verde, que no contamina y que consume poca energía, que en el futuro puede ser renovable gracias a paneles solares instalados en las vías o incluso en las propias cápsulas.

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Posibles desventajas

Es cierto que la idea es buena y el sistema flexible y rápido, sin embargo hay ciertas dudas sobre la “rejilla infinita” y el concepto de “puerta a puerta”, pues para conseguirlo la red verdaderamente tendría que ser infinita, con el correspondiente impacto en el paisaje urbano y elevado coste económico. Sin hablar de los problemas legales que habría que salvar para poder pasar una vía elevada por delante de las ventanas de las viviendas.

5skyTran_Small_Station-045Quizá sería mejor un diseño más estratégico y sencillo sólo por las calles principales, porque no nos olvidemos de que caminar es la forma más sana de movilidad sostenible.
Respecto al ahorro económico y a la seguridad, es cierto que parece más barato y más seguro que el metro, sin embargo en relación al ahorro no se ve claro las ventajas sobre los autobuses eléctricos.

Se plantea como un sistema eléctrico, con lo cual no se adelanta nada respecto del consumo de energía, aunque sí que es cierto que se reduciría, de forma notable, la contaminación, mejorándose la calidad del aire urbano.Por último, al desconocer el sistema concreto de funcionamiento y la duración de los trayectos, pongo en duda la inocuidad de los grandes imanes de las cápsulas para la salud de los ocupantes.

En resumen, habrá que esperar hasta finales del 2015, fecha prevista para la inauguración del primer tramo de prueba, para poder hablar de verdad de las ventajas e inconvenientes de este nuevo y “sostenible” sistema de trasporte urbano.

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Referencias:

http://www.skytran.us

http://ecoesmas.com

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